Què va passar amb Flash Gordon?

Per Elle Collins/28 de juny de 2018 19:17 EDT/Actualitzat: 15 de gener de 2019 a les 11: 37h EDT

En aquesta era del segle a Guerra de les galàxies pel·lícula cada any, a més de diverses adaptacions còmiques i diverses altres ciència-fi blockbusters d’aventura, hi ha un nom que realment no veiem des de fa temps. Flash Gordon no era tècnicament el primer gran heroi de ciència-ficció (John Carter de Mars i Buck Rogers tots dos van arribar abans, entre d'altres), però potser és el primer que va generar una franquícia multimèdia, que va aparèixer als cinemes des del 1936 i va inspirar molt. del gènere que va seguir.

Llavors, el que podeu demanar és el tracteFlash Gordon? Per què sembla que la propietat té tant poder permanent, i si ho fa, per què ha passat més d'una dècada des que hem vist la propietat a la pantalla? La història de Flash Gordon és llarg i complex, que es desenvolupa a través de diversos mitjans de comunicació en més de vuit dècades. Anem a submergir-nos i fem una ullada a on va començar Flash i per què les seves històries han estat més difícils d'adaptar.



Nascut en còmics de diaris

A principis dels anys 1930, King Features Syndicate volia publicar una historieta de ciència-ficció que poguessin competir amb el popular Buck Rogers. Van donar la feina a un dels seus artistes de personal, Alex Raymond, i ell va arribar Flash Gordon, quin Va aparèixer per primera vegada als diaris el 1934. Com Buck Rogers, Flash Gordon va ser un heroi d'acció de la Terra actual, però en lloc de llançar-se al futur com el seu predecessor, Flash viatja per coets experimentals fins al planeta desgavellat de Mongo, que està amenaçant la Terra.

Han solo ho sé

A Mongo, Flash i els seus aliats, Dale Arden i el doctor Zarkov, es troben amb diverses criatures estranyes, incloses persones sensibles amb els trets d’animals, com els homes lleó i els falcons. Fomenten una rebel·lió contra el malvat dictador de Mongo, Ming sense pietat. Naturalment, Ming té una bella filla, la princesa Aura, que resulta ser una persona que va bé, i que també flirteja amb Flash al llarg del camí, tot i que la relació de Flash amb Dale predomina.

Amb el temps, Ming és derrotat, amb l'aliat príncep de Barin d'Arboria de Flash que es casa amb la princesa Aura i es converteix en el governant benèvol de Mongo. Flash i els seus amics van tenir moltes més aventures de ciència-ficció després, però la rebel·lió contra Ming va seguir sent la narració definidora de la historieta.



Un serial de cliffhanger salvatge i popular

Cap al 1936, Flash Gordon va ser tan popular que Universal Studios va adaptar el còmic a una sèrie de cliffhanger. Per a qui no els coneix, les sèries eren com els programes de televisió abans que hi hagués la televisió: històries explicades en capítols de 20 minuts de durada amb finals de suspens, publicats setmanalment als teatres. Els sèries estaven dirigits principalment a nens, però amb Flash GordonUniversal va fer un impuls per gastar més diners, augmentar la qualitat i aconseguir que els adults també s’interessessin. Buster Crabbe, un nedador olímpic que ja havia jugat a Tarzan, va ser escollit pel paper principal, amb Charles Middleton com Ming the Merciless, i les belleses Jean Rogers i Priscella Lawson com Dale Arden i la princesa Aura, respectivament.

El serial va quedar força a prop de la trama dels còmics primerencs. Els conjunts i accessoris de les populars pel·lícules monstre es van tornar a utilitzar per fer que Flash Gordon es veies genial amb un pressupost limitat. El serial va ser tan popular que hi va haver dues seqüeles:Flash's Gordon's Trip to Mars el 1938 i Flash Gordon conquista l’univers el 1940. Les tres sèries, però la primera en particular, van ser pioneres en el gènere d’aventura de ciència-ficció al cinema i van influir principalment en Creació de George Lucas de Guerra de les galàxies.

Una versió de TV divergent

Dins 1954, Va explotar Flash Gordon al recentment popular mitjà de televisió. L’adaptació va ser especialment fluixa, amb Flash (Steve Holland), Dale (Irene Champlin) i Zarkov (Joseph Nash) que ara servien d’agents de l’Oficina Galàctica d’Investigació l’any 3023. Aquest canvi de premissa els va permetre volar en la seva nau espacial per tenir una aventura diferent en un planeta diferent en cada episodi, en lloc de centrar-se en Mongo i Ming the Merciless. Rodada a Alemanya Occidental, la sèrie va resultar molt popular als Estats Units, amb 39 episodis en sindicació durant 1954 i 1955.



Tot i que els tres primers llocs eren nord-americans, el rodatge a Alemanya Occidental significava que pràcticament tots els dels planeta van anar a parlar amb accent alemany. Malgrat el conservadorisme general de la seva mentalitat de la Guerra Freda, aquesta sèrie va ser la primera representació de Dale Arden com a científic i aventurer per si mateix, en lloc de la dama perpètua en la seva angoixa que havia estat anteriorment.

Pel·lícula de culte

Als anys 70, George Lucas volia fer-ho una nova pel·lícula de Flash GordonPerò el jove director no va aconseguir obtenir els drets del productor Dino De Laurentiis, que prèviament els havia obtingut amb l'objectiu de dirigir Federico Fellini. En canvi, Lucas va decidir fer alguna cosa nova en un esperit d’aventura espacial similar, el que va suposar, naturalment, la creació de Guerra de les galàxies. Irònicament, l’èxit massiu d’aquest film va fer inevitable una pel·lícula de Flash Gordon, i De Laurentiis va contractar a Mike Hodges per a la direcció.

Amb una famosa banda sonora de la banda Queen, Flash Gordon es va llançar el 1980. A més de Sam Jones com Flash i Melody Anderson com Dale, compta amb un repartiment extremadament impressionant, incloent el llegendari Max von Sydow com Ming, Brian Blessed com Prince Vultan dels falcons, Timothy Dalton com a príncep Barin, i la model / actriu italiana Ornella Muti com a princesa Aura.

El guió de la pel·lícula va ser escrit per Lorenzo Semple Jr., que abans era el responsable de l'adaptació de la sèrie de televisió Batman dels anys 60. De Laurentiis volia que Flash Gordon tingués un to semblant, però Semple i Hodges costaven trobar l'equilibri adequat. La pel·lícula acabada té un ambient estrany i una mica de diàleg i actuació força desagradable, però s’ha convertit en un clàssic de culte igual, gràcies als seus colors visuals, la música Queen a tot arreu i les actuacions més destacades, especialment la inoblidable Benaurada com Vultà.

Noves aventures en animació de TV

Al mateix temps que la pel·lícula estava en producció, Filmation treballava dur per tornar Flash Gordon a la televisió, però aquesta vegada de forma animada. Les noves aventures de Flash Gordon es va estrenar a NBC el 1979 i va funcionar fins al 1982, cosa que vol dir que estava a l’aire quan va sortir la pel·lícula, tot i que no estava planificada com una vinculació deliberada. La primera temporada és una adaptació directa de la història original del còmic, amb Flash i els seus amics desembarcant a Mongo i fomentant una rebel·lió contra Ming sense pietat. Sota la pressió de les classificacions, l’estudi va decidir que la segona temporada sigui més episòdica i acollidor per a nens. Va ser quan un bonic drac rosa anomenat Gremlin es va unir al repartiment habitual, i les coses van anar baixant des d'allà. Si sou aficionats a l’animació clàssica de TV, ja sabeu que l’afegit d’un personatge no “humà” no suposa mai una bona sèrie (només demaneu al Gran Gazoo). Inevitablement, la sèrie va ser cancel·lada poc després.

Hi va haver un altre intent de sèrie animada de Flash Gordon el 1996, en què Flash i Dale eren adolescents dels anys 90 als hoverboards, però només va funcionar durant una temporada i es recorda majoritàriament com una mena de paròdia involuntària dels 'extrems' centrats en adolescents. Adaptacions dels 90.

Defensors de la Terra

Potser la versió animada més recordada de Flash Gordon apareix a la sèrie de 1986 Defensors de la Terra. Tot i haver estat realitzats per Marvel Productions, els defensors van protagonitzar les tres estrelles dels còmics King Features Syndicate que s’uneixen, juntament amb els seus adolescents (recentment creats per a l’espectacle) per defensar Ming the Merciless. A Flash se li uneix el fill Rick Gordon, el fantasma i la seva filla, el mag Mandrake i el fill adoptat, i el guardaespaldes de Mandrake Lothar i el seu fill. En un gir una mica fosc, el supercomputador de l'equip acull la psique de Dale Arden, l'esposa de Flash i la mare de Rick, que va ser assassinada per Ming en l'episodi de l'estrena.

L’escriptura i el desenvolupament de personatges a Defensors de la Terra, certament, no van incendiar el món, però va ser divertit veure aquests vells herois de historietes en un concepte superteam dels anys 80. També hi havia una línia de joc, de manera que fins i tot un fan de Flash Gordon que no es preocupava per l’espectacle podria aterrar figures d’acció molt interessants de Flash i Ming. Tanmateix, la Defensors de la Terra la versió de Ming the Merciless té pell verda i orelles punxegudes, la qual cosa va ser un intent de resoldre un problema sempre més brillant amb el personatge.

El problema amb Ming the Merciless

Ming the Merciless és un alienígena, i com a tal no hauria de tenir cap connexió particular amb cap cultura terrestre, però, per descomptat, no és així com funciona la ciència ficció tradicionalment. Com el seu nom indica, Ming té elements de la cultura xinesa, o més aviat dels estereotips occidentals de la cultura xinesa del començament del segle XX. Amb els seus ornamentats vestits de gran colze, bigoti baix i cabota llarga, Ming the Merciless és el propi epítome d'un vilà de 'perill groc'. Personatge de Sax Rohmer Fu Manchu és la primera i més famosa d’aquestes representacions racistes, i Ming és el seu descendent directe.

Al no tenir coneixement real de les cultures asiàtiques, els britànics i els nord-americans temien les manipulacions de mestres asiàtics 'inescrutables', empènyer les drogues i construir imperis criminals a tot el món. Ming va ser aquesta mateixa idea traduïda per a un context de ciència-ficció: un dictador alienígena invasor que representava una amenaça per als herois blancs i les seves dones. Bàsicament, té un aspecte molt dolent.

Inevitablement, Ming sempre va ser interpretat per actors blancs, cosa que no ajuda. Charles Middleton de la sèrie Cliffhanger portava maquillatge per semblar més asiàtic, en la pràctica racista de Hollywood que es coneixia habitualment com a groc. Max von Sydow a la pel·lícula de 1980 no es va compondre així, però encara portava túnics i rostres d’inspiració asiàtica. Amb el pas del temps, Ming es converteix cada cop més en un problema important per a la propietat Flash Gordon. És conegut com el principal enemic d'arc de Flash, però tots els trets associats a ell semblen cada cop més problemàtics.

Una sèrie de cables fallada

L’acció en directe del 2007 Flash Gordon Sèrie de televisió a Syfy (llavors anomenat canal de ciència-ficció) va fer tot el possible per resoldre el problema Ming eliminant la major part del que feia que el personatge fos recognoscible. Segueix sent interpretat per un actor blanc (John Ralston, concretament), però ara tenia l'aspecte d'un dictador més europeu, amb els cabells esquitxats, un rostre afaitat i un uniforme d'estil militar fascista. En el programa, que es va centrar al voltant de ruptures en l'espai que permeten viatjar entre la Terra i Mongo, Ming s'enfronta a un jove Flash Gordon interpretat per Eric Johnson i Gina Holden com a Dale Arden.

L’espectacle va ser àmpliament desconcertat pels crítics, i està gairebé oblidat una dècada després que finalitzi. Les trames no estan inspirades, la producció sembla barata i la manca de coets no impedeix sentir-se realment com a Flash Gordon. Va ser quan Battlestar Galactica va ser l'espectacle insígnia del canal Sci-Fi, i la diferència de qualitat entre això i aquest fet és tan sorprenent que és difícil creure que estiguessin al mateix canal alhora.

Destaca la revifalla del còmic

Flash Gordon ha aparegut en diversos còmics al llarg de les dècades, però les coses es van confluir realment el 2013. Va ser quan els mateixos King presenten herois sindicals que abans havien protagonitzat Defensors de la Terra van ser llicenciats per Dynamite Entertainment i van aparèixer junts en es crida un còmic crossover Reis Vigila. Es tracta de versions actualitzades de Flash Gordon, Mandrake, Lothar i Phantom, actualitzades, però reconeixibles com a personatges clàssics. La minisèrie va ser escrita per Jeff Parker amb art de Marc Laming, i la va seguir un nou còmic de Flash Gordon de Parker i Evan Shaner.

El còmic Parker / Shaner va revifar el Flash Gordon història i personatges més que res des de almenys el 1980. El mateix Flash era un cercador d’emoció a la recerca d’aventura, mentre que Dale Arden és un periodista de ciències que sovint sap més que ell. Ming the Merciless és el vilà central, però es manté en un segon pla com un manipulador que gairebé no es veu, que fa algunes preguntes sobre la seva representació, almenys durant un temps. El to del còmic és divertit i optimista sense ser paròdic, ideal per a això Flash Gordon.

Possibilitats de futur

Tot i que la sèrie de Jeff Parker / Evan Shaner ha acabat, Flash Gordon continua apareixent periòdicament en còmics de Dynamite. Més enllà d’això, és difícil dir què és el futur. El 2015, Matthew Vaughn va ser anunciat com a possible director d'una nova pel·lícula de Flash Gordon. Tot i això, fa anys que no hi ha actualitzacions sobre aquesta història.

Una nova acció en directe Flash Gordon és una possibilitat inquietant, tot i que el càsting i la representació de Ming the Merciless seria sens dubte un tema delicat a tractar. El to també hauria de ser encertat: evitar una acampada total és una cosa, però Flash Gordon ha de ser animat i divertit, i no seriosament la ciència-ficció per a adults.

Potser el personatge més proper a Flash Gordon a la cultura pop moderna és Peter 'Starlord' Quill (Chris Pratt) de la Guardians of the Galaxy pel·lícules i Guerra de l’Infinit. Igual que Flash, és un atreviment de la Terra actual que es troba vivint una aventura a l’espai exterior. Gamora és fins i tot un stand-in de la princesa Aura, com la simpàtica filla del més gran vilà de la galàxia, Thanos. Quant a una adaptació més directa, però, haurem d’esperar i veure.