La veritable inflexió de Homestar Runner

Per Jaron Pak/18 de desembre de 2018 18:02 EDT

No hi ha dubte que '80s nostàlgia prospera en el paisatge actual de la cultura pop. Però, si bé aquesta resurrecció és força nova per a la majoria, hi va haver un fenomen del segle XXI molt avançat: Homestar Runner. Aquesta sensació en línia retroinfusionada va tenir els seus anys de glòria entre 2000 i 2010, captivant la pre-YouTube Internet amb els seus personatges desconcertats, els seus simples dibuixos animats i els seus ... Strong Bad (sí, aconsegueix la seva pròpia categoria).

Durant els primers anys del fenomen d’internet, milions es van adreçar al lloc estimat al lloc web per veure l’interminable processó d’entretinguts webisodes, jocs i respostes de correu electrònic dels fan protagonitzats per Homestar Runner, el Cheat, Strong Bad, Marzipan i la resta de aquest encantador grup d’informes. Però, tot i que els propis vídeos formen part emblemàtica d’aquells primers temps d’estar en línia, la història de la seva creació és una que també captiva la imaginació. Qui són exactament els germans que han creat aquestes persones entretingudes? Com va evolucionar l’espectacle al llarg del temps? Quina va ser la clau del seu èxit? I, per descomptat, com va començar tot?



On va començar tot

Homestar Runner va començar com un llibre per a nens. Creat pels germans Matt i Mike Chapman i el seu amic cineasta Craig Zobel durant els Jocs Olímpics d'estiu de 1996, el llibre (que encara es pot veure a forma semi-animada) es deia El Homestar Runner entra a l’home més fort del concurs mundial. Va introduir versions estàtiques de personatges tan estimats com Homestar Runner, Pom Pom i el Cheat. Strong Bad també hi era, interpretant un personatge senzill en el seu paper d'estrena.

La història era curta i senzilla, després de l'atleta campió Homestar Runner, mentre intentava portar més raïm (sí, raïm) per guanyar la competició 'Home més fort'. La parella d'escriptors volia que 'sentís com si fos d'un altre país o mal traduït del japonès', com va recordar Mike en una entrevista a Adventure Gamers. Després de trigar un parell d’hores en dissenyar els personatges, van acabar el llibre en un sol dia, mostrant tant el gust per a una producció ràpida com la comèdia de marca desbordada que vindria a definir el lloc. Van imprimir unes quantes còpies per als seus amics, i finalment van realitzar una breu animació basada en Homestar Mario Paint.

De llibre a pantalla

Pocs anys després del llibre, l'animació Flash va començar a créixer en popularitat i els germans Chapman, també coneguts com 'The Brothers Chaps', van començar a pensar en les possibilitats. Tampoc es va tractar d'una conversa única: la parella va creure en el potencial tant que en realitat Mike va abandonar la seva universitat per començar a ensenyar-se el nou estil d'animació.



Però, per descomptat, per produir un vídeo, necessitaven alguna cosa per posar-hi, i van decidir tornar al llibre dels seus fills per obtenir inspiració. Així, es va produir, no per la previsió i execució previstes, sinó per alguns amics que anaven a la universitat i una decisiva decisió de deixar-se de la universitat - que Homestar Runner es va trobar fora de la pàgina i a la pantalla. La historieta del llibre era senzilla i demostrava el tema perfecte per a la pràctica d’animació. Amb Mike animant i Matt fent la veu en excés - juntament amb la llavors nòvia de Mike (i després esposa) Missy Palmer, que va proporcionar la veu de Marzipan - la nova aventura va sortir a les carreres. La pàgina web llançat el 2000, inicialment servint simplement com a lloc per allotjar alguns dels vídeos que estaven creant.

Inspiracions estètiques

Quan es tracta dels ossos del Homestar Runner animació en si, hi ha un parell de factors importants en el treball, a banda del simple aspecte que va fer que l’animació Flash fos tan ràpida i fàcil de bombardejar constantment. Per una cosa, Matt Chapman ha assenyalat que la seva inspiració original provenia d’espectacles infantils populars en aquell momentHomestarcreació, com Laboratori de Dexter o Powerpuff Girls. No es fa gaire observació veure la influència d’aquests dos clàssics infantils en el treball en l’estil únic d’animació web que van preparar els germans.

coses estranyes mente flayer

Però no va ser només la inspiració visual la que va donar RRHH una sensació tan entranyable. L'atracció també es va deure en part a l'aproximació simplista, de propòsit de baixa qualitat, tant per a la veu com per a la música. La qualitat musical de baix pressupost es va fer literalment 'amb teclats Casio antics o pitjor', mentre que les entregues vocals infantils recordaven espectacles populars com Parc del sud (tot i que el contingut de Chapmans tendia a ser una mica més net, més familiar).



L’origen de Homestar

Una de les coses més estranyes de Homestar Runner és el mateix nom. Sense cap connexió òbvia a res reconeixible de manera col·lectiva, d’on provenia exactament aquest peculiar (si entranyable) nom? T'ho creguis o no, es va originar en una broma interior que va sorgir quan un grup de nens es van burlar innocentment d'una mala publicitat. Mike Chapman explicat que el nom va trobar el seu origen quan un dia van quedar els germans el seu amic James Huggins, que va passar a ser membre de la banda de Mont-real.

James no s’inclinava atlèticament i, quan va intentar fer referència a un comercial terriblement fet per protagonisme a Mark Lemke dels Atlanta Braves, va intentar utilitzar una terminologia que simplement estava fora de la seva experiència, provocant alguna cosa segons la línia del corredor de Homestar. els valents Mike Lemke! ' Tothom té aquell amic que intenta sonar com si saben de què parlen, però amb quina freqüència es pot afirmar que són els inventors no intencionats d’un nom tan popular com Homestar Runner? Això, amics, és poder. El nom, obviament, va quedar en la ment dels Brothers Chaps, i es van emportar per utilitzar-los més tard.

Els braços de Homestar o la seva falta

Una qüestió molesta amb la qual sempre s’ha mantingut el front i el centre Homestar Runner és la desconcertant manca d'armes del personatge principal. No és així VeggieTales, tothom amb prou intenció de tenir apèndixs superiors i passar bé, malgrat això. La majoria dels altres personatges que envolten Homestar tenen braços, fins i tot si molts d'ells manquen de mans o que portin guants de boxa perpètuament. Però, si bé la manca d’armes no ha frenat mai el Homestar Runner, la pregunta continua sent: per què?

La resposta, en aquest cas, és correcta en el mateix nom. Com a Mike Chapman assenyalat, Homestar va ser creat per ser un excel·lent atleta, no només un atleta, sinó un corredor en particular. Com que va ser dissenyat per córrer, per què necessitaria armes? La lògica és tan senzilla com s’aconsegueix, però es comprova. I ja que prové del creador, és una resposta tan definitiva com és probable que trobis. Homestar no té armes perquè estava dissenyat per córrer. Següent pregunta, si us plau.

L’origen del clan Fort

Strong Bad, Strong Mad i Strong Sad formen els Strong Brothers Three, amb el trio que apareix en nombrosos vídeos i sempre causant algun tipus d’estrag i humor. Però, si bé els personatges tenen les seves pròpies qualitats dins del vers de Homestar Runner, en realitat no es componen de zero. Resulta que tota la idea del 'Strong Clan' es pren en préstec a un equip de lluitadors que van aparèixer al joc NES dels anys 80 Etiqueta Lluita en equip.

El joc segueix dos equips de lluita diferents, els Ricky Fighters i els Strong Bads, amb un d'aquests que portava literalment una màscara de Lucha Libre vermella que és clarament la inspiració de la persona estimada. Homestar personatge. Després d’adaptar una altra referència pop-culture de la dècada dels 80 a la sèrie en forma de Strong Bad, només ha estat qüestió de temps abans que arribés a l’escenari el sempre depriment Strong Sad i l’infant enfadada Strong Mad i tota la forta germanor. va néixer oficialment en existència.

Els correus electrònics forts són reals

Durant un temps, el lloc web d'Homestar Runner va fer clic constantment amb un públic reduït, però finalment, els Champans es van adonar que ho feien grans, tot gràcies als correus electrònics de Strong Bad. L’interminable processó de curtmetratges que van mostrar Strong Bad que responien correus electrònics estranys amb respostes a vegades sense sentit que va resultar ser el punt d’inflexió que va girar. Homestar Runner en una sensació a Internet.

Els curts van ser creats inicialment com una espècie de 'contingut de farciment' que es podia produir ràpidament setmanalment, mentre que d'altres eren uns curts més grans. Però, al final, van ser aquests segments de correu electrònic Fort Strong els que van captivar el públic a tot el món. Els germans fins i tot van començar a rebre missatges dels fans molestos quan els curts no es van transmetre a temps, portant-los a la comprensió que havien estat oficialment 'tan important com una tassa de cafè o encreuat matinal'a molts dels seus fans.

La millor part dels correus electrònics Strong Bad, però, és que ho eren veritables correus electrònics de fans reals (amb l'excepció única del correu electrònic nº 87, 'Mile', que conformava el Truc). Un fan que realment va rebre el seu missatge de correu electrònic per Strong Bad, però, va ser difícil, amb els germans va deixar clar que triaven el que pensaven que era el millor candidat, mentre que la resta entrava a la paperera.

Pares al rescat

Mentre que els germans Chapman han estat al cor de totes les coses Homestar Runner amb els anys, la veritat és que, probablement, mai no podrien haver tret el que van fer (i la mida que ho van fer) sense una mica d’ajuda. Això va venir, en particular, dels seus pares, que van ser partidaris dels seus esforços des del primer moment. Per exemple, recordeu quan van fer el llibre inicial i van imprimir un grapat d’exemplars per als seus amics? Va resultar que, sense dir-los-ho, el seu pare va enviar realment còpies a més de 80 editorials diferents i, fins i tot si cap d’aquestes va ser acceptada (de fet, pocs fins i tot van respondre), sí que mostra el seu suport parental des de ben aviat. desenvolupament.

Els seus pares també van permetre que els germans consumissin literalment la seva llar amb el creixent negoci, ja que coses com la producció i el compliment de les ordres de mercaderia reclamaven constantment cada vegada més espai a tota la casa. El seu pare va treballar al costat dels seus fills per exercir de comptable i per ajudar-los a gestionar els drets d’autor dels seus personatges. Fins i tot va ser un impulsor que va convèncer a Matt de deixar el seu treball el 2003 per exercir-lo RRHH a temps complet. Si bé molts pares han sostingut els somnis dels seus fills al llarg dels anys, no hi ha dubte que la gent dels Chapmans era més solidària que la majoria.

Sense màrqueting, sense anuncis

Quan es parla d’algun lloc que obté centenars de milers (de vegades fins i tot milions de visitants), és natural preguntar-se com els administradors de la web han obtingut la monetització d’aquest trànsit. Però, mentre els germans Chapman es van guanyar la vida Homestar Runner durant la dècada aproximadament, la seva estrella anava augmentant, l'èxit es va eliminar de qualsevol dels anuncis de banderes i d'altres e-doohickeys que normalment ajuden a aportar diners en efectiu. Els germans no van ser mai grans fans dels anuncis, i van decidir d’hora lliurar un producte genuïnament entretingut sense la fanfara publicitària.

Com van guanyar els diners? Amb merch. A vegades literalment tenien fan aficionats per a samarretes, dessuadores i altres mercaderies amb els seus herois en línia favorits. Va ser la venda de Homestar Runner productes que van mantenir aquest lloc viu durant anys. A més de la manca d’anuncis, el lloc ni tan sols es va comercialitzar. No hi va haver cap inversor gegant que repartís piles d’efectius, ni Google Ads, ni promoció formal. El lloc va sorgir simplement a partir d'un bon antiquat màrqueting de boca que va tenir lloc de manera genuïna, tradicional i tradicional, que era la definició de 'viral'.

Febrer de 2004

Segons Brothers Chaps, el millor dia de la dècada durant la qual es va disparar el web show a tots els cilindres va ser el mes de febrer del 2004. En aquest moment, l’espectacle tenia ja quatre anys i creixia a una velocitat innovadora malgrat la manca d’agenda de màrqueting coordinada. Segons Matt, va ser en algun moment durant aquest mes que en un sol dia van rebre dues entregues diferents.

El primer va ser una cinta de demostració de John Linnell de They Might Be Giants que incloïa una cançó per a un curt missatge de correu electrònic Strong Bad. El segon no va ser res més que una rèplica a mida natural de Tom Servo, enviada als germans per Jim Mallon de Mystery Science Theatre 3000. Si bé certament hi va haver molts marcadors de l'èxit en el camí, els capmans van declarar aquest el seu 'millor dia de sempre', un dia que va acabar amb ells en plena felicitat.

Mellow Mushroom

Mentre la secció de preguntes freqüents del RRHHel lloc acaba amb una afirmació molt clara que els germans Cap No tinguis temps per a treballs autònoms, això no vol dir que mai s'hagin inscrit en un pressupost lateral. El 2005, els germans Chapman van aprofitar el temps per ajudar a dissenyar un lloc per a una empresa de pizza. Per què una empresa de pizza? No ens ho preguntis.

Però no parlem només d’un menú i d’unes quantes bones imatges de pizzes que semblen molt millors que el producte real. La companyia de pizzes, Mellow Mushroom, volia un lloc que imités la sensació del lloc Homestar Runner, amb contingut interactiu, animat per dibuixos animats, que inclogués animació, pantalons curts i, fins i tot, bios i merch de personatges. Els germans van trobar colors voladors, treballant la seva màgia i proporcionant un lloc deliciós. Tu pots encara el trobareu arxivat aquí. Ara, com podem demanar una mica de pizza en aquest tema?

Limozeen i un llibre per pintar per adults

Per descomptat, no es pot esmentar Strong Bad i el seu èxit de correu electrònic sense fer un crit a la seva banda preferida dels anys 80, 'Limozeen'. La banda no només va aparèixer en curts com aquest sobre noms de colors de cranyes, però en realitat es va manifestar en un llibre per pintar que encara podeu descarregar i imprimir de franc. És veritat, Homestar Runner no va estar al capdavant de la nostàlgia dels anys 80 i l’animació a Internet, sinó que també va ajudar a ser pioners del gènere de llibres per pintar per a adults.

La història de la banda va fins i tot més enllà, però. Recordeu com l’amic de Chapmans, James Huggins, creador accidental del nom Homestar Runner, va acabar a la banda de Montreal? Resulta que la banda favorita de Strong Bad en realitat obert per a ells, també. El 2008, la banda va tocar al Tabernacle a Atlanta, Geòrgia, afirmant que l'espectacle va ser 'a causa d’una aposta perduda el 1991 al baixista Tànger, Gary Nutt. ' Només es pot imaginar l’emoció de Strong Bad per la interpretació en directe.

Encara corri

Deu anys després d’obrir el lloc, els germans van decidir un hiat estava en ordre. Durant una dècada, van produir una gran quantitat de material d'entreteniment i necessitaven desesperadament un descans. Els dos es van casar amb fills en aquest moment i van decidir que era hora de començar a continuar amb les seves carreres. Però això no significava que Homestar i la companyia es quedessin totalment al retrovisor. Uns anys després, van començar a produir curts ocasionals, sovint centrada en temes de vacances, per tal de donar als seus fanàtics material fresc.

Mentrestant, però, no van desaparèixer en feines d'oficina obscures. Els Brothers Chaps havien passat massa temps a la llum d'aquest moment per desaparèixer tranquil·lament en una vida 'normal'. En canvi, van aconseguir aprofitar la seva popularitat com a creadors d’un fenomen cultural feines molt dignes treballant en mostra pels dos Nickelodeon (Jo Gabba Gabba!) i Disney (Cau Gravity, dos ous més). Malauradament, tot i que, tot i que encara obtenim algun contingut fresc ocasional, sembla que els dies de missatges de correu electrònic forts setmanals, les aventures en curs de Dangeresque i Trogdor cremen nous paisatges poden formar part oficialment del passat. Però abans de començar a llençar ampolles de vi completes a la pantalla de l’ordinador, considereu això: al final del dia, encara podem agrair als Chapmans el coneixement que Butter-da és Noh Hush un Bush Push Leopold!