Això és el que passa: Els 7 millors superherois del Segle d’Or dels quals no heu sentit a parlar mai

Per Chris Sims/17 d'agost de 2018 12: 47 pm EDT

Cada setmana, l’escriptor de còmics Chris Sims respon a les ardents preguntes que teniu sobre el món del còmic i la cultura pop: què passa amb això? Si voleu fer una pregunta a Chris, envieu-la a @theisb a Twitter amb el hashtag #WhatsUpChris, o envieu-lo per correu electrònic a staff@looper.com amb la línia de l'assumpte 'Això passa'.

P: Què passa amb Nightmare i Sleepy? - @dfdfleming



A la meva columna més recent, Vaig esmentar que els lectors interessats m’haurien de preguntar sobre Nightmare and Sleepy en algun moment, i estic encantat d’informar que més d’un estimat lector va prendre l’esquer. També m’alegro que ho hagin fet, aquests són dos grans personatges dels quals probablement mai no heu sentit a parlar i no estan sols. El Segle d’Or està ple de conceptes estranys i personatges salvatges que només van existir durant un o dos anys abans que s’esvaïssin en l’obscuritat i, mentre no van durar, val la pena conèixer-los.

Per descomptat, no tots aquests personatges són tan bons com un lluitador professional i el seu 'administrador' adolescent que viatja de poble en poble vestint-se amb vestits esgarrifosos i lluitant contra criminals contra la gravetat, però la majoria de còmics avui Tampoc tenen conceptes tan bons Però abans que parlem de Nightmare and Sleepy i d’un grapat d’altres personatges antics estranys que hauríeu de conèixer, parlem de per què aquests personatges són tan estranys i per què de fet tornar a llegir les seves històries pot no ser la millor idea.

El Boom del Segle d’Or

Alguna cosa que menciono sovint en aquestes columnes és que és pràcticament impossible superar l’èxit que va tenir Superman quan Còmics d'acció El hit # 1 es va aixecar el 1938. No va ser només un èxit massiu per si mateix, que va introduir el món a un personatge que seria el nom de la llar en qüestió de mesos, i no va donar el tret de sortida del gènere del superheroi en conjunt. Va redefinir el còmic com a mitjà.



Fins fa poc, la majoria d’històries de còmics generalment traçaven el camí cap al que reconeixem com el mitjà que tenim avui, des de dibuixos animats polítics fins a coses El Kid Groc —Que literalment va mantenir el seu diàleg amb una samarreta groga gran en lloc de portar-la amb globus motius— a la primera aparició de Superman. Si alguna vegada heu llegit Scott de McCloud Comprensió del còmic, sabeu que és una increïble simplificació del funcionament, però tampoc no és del tot equivocat. Floyd Gottfredson feia històries d’aventura al Mickey Mouse tira de diaris que tenen el ritme i l’acció dels còmics moderns fins al 1929, deu anys abans que Clark Kent posés el seu capellà, però Superman va ser el primer personatge de còmics en majúscules que va aconseguir aquest nivell de fama i fortuna en el seu nadiu mitjà, i és el que una onada mareal d’imitadors intentaven copiar quan van començar a aparèixer en llibres Còmics destacats, Lluita contra els còmics, i un títol de misteri obscur anomenat Detectius de còmics.

En general, i ho dic com algú que n’ha llegit bastants, les històries del Segle d’Or, realment consistents, eren bones de les que heu sentit. Personatges com Superman, Wonder Woman, Batman, Capità Amèrica, i el capità original Marvel, conegut avui com a Shazam, les històries de les quals eren tan populars que apareixia en uns deu còmics al mes i expediava a Superman per un marge que només es pot qualificar de massiu, per una bona raó. El cas és que només representen una fracció del que passava realment als quioscos de tot el país a la fi dels anys 30, principis dels anys quaranta.

Hi va haver una explosió de nous títols que intentaven servir a un públic que simplement no podien treure prou d’aquests nous personatges de “superherois”, i el que els fa realment fascinant és que tots estan intentant esbrinar com reproduir Jerry Siegel i L’èxit de Joe Shuster, sense tenir ni idea de com explicar històries d’aquest nou gènere que resultaria tenir unes convencions força estrictes. En realitat no van violar les regles, sinó només perquè les regles dels còmics de superherois encara no existien.



Així és com vam aconseguir personatges com Nightmare i Sleepy.

Malson i adormit

Nightmare and Sleepy va aparèixer originalment als anys 1943 Pista còmics # 1, al costat de personatges com Zippo, un combatent del crim que va girar amb una roda gran a cada peu, i Microface, la cara del qual era en realitat una mida força normal. Com es pot imaginar dels noms de Hero-and-Sidekick, bàsicament eren Pistaés la derrota de Batman i Robin. Tenen tots els elements familiars: els vestits terrorífics, les identitats secretes, la relació entre un heroi més vell i un company més jove que no és el seu fill, però tots es combinen d’una manera que sigui… bé, si no. 'malament', sens dubte és força estrany.

En lloc de ser un multimilionari i el seu jove juvenil, Bob White era un lluitador pro i viatger, i Terry Wake va ser el seu 'jove manager'. Pel que fa a què un lluitador necessita que un jove de 12 anys sigui el seu gerent, això s’explica al primer número quan Bob diu que defensa totes les seves preocupacions relacionades amb el seu jove amic perquè no s’aprofiti. per part dels promotors de lluita picant. Per ser just, aquest és un retrat prou precís del negoci de lluita de carnaval dels anys 40 segons ho entenc, però, per altra banda, és un estat de coses bastant terrible per a aquest noi si creu que l’avi de Vince McMahon tindrà una el temps més dur l’apolicava en el seu dia de paga si deixa que un estudiant de vuitens gestioni el seu negoci.

Amb aquest tipus de configuració, podríeu pensar que 'The Nightmare' és el truc de Bob i que porta el seu vestit d'esquelet de lluentor en el fosc, tant per a l'acció dins del ring com per a la lluita contra el crim, com El Santo. No és així. Bob White no només lluita sota el seu nom real (i angoixantment genèric), sinó que ho fa mentre porta un vestit complet i corbata, com fan tots els seus opositors. Alan Mandel no és un mal artista, sobretot pels estàndards del Segle d’Or, però té molt poc concepte del que és la lluita professional fins i tot per al 1943.

seth green

Afortunadament, ell ho fa amb totes les altres coses. Un cop acabat Bob per tractar amb la seva competició adequada de trepitjadors, sempre acaba topant amb alguna activitat criminal salvatge. Una vegada, es tractava d’un equip de beisbol format completament per lladres de diamants, i una vegada era una ciutat on els delinqüents estaven anti-gravetat lligant la gent al terra amb cordes invisibles, però si en llegireu, en dirigiria. a The Corpse That Stole Living Men’s Face, que són algunes coses rectes de Scooby Doo, però amb les cares de la gent que cauen i els homes s’allotgen al “fossat de la mort”. Es regula.

El Vagabond

L'abast de la identitat secreta ha estat al voltant de la cultura pop des que la baronessa Orczy va establir les bases dels superherois amb L’escarlat Pimpernel, però els creadors del Segle d’Or semblen tenir moltes dificultats per esbrinar com fer-ho convincent. Per obtenir un altre gir realment estrany, que va molt més enllà d’un lluitador en un vestit d’empresa, mireu el Vagabond, que va debutar a Marvel's Còmic dels EUA # 2.

La idea bàsica aquí era bastant simple: l’agent del FBI Pat Murphy havia de ser encobert per arrelar alguns mafiosos a la ciutat de Middleton, però la seva cara era “massa coneguda en aquesta ciutat”. És evident que necessitava una disfressa que li permetés barrejar-se amb els barris locals. Aquí és on es fa estrany: tot i que el text insisteix que es disfressa de 'el hobo més famós del món', el que ell en realitat fa que es disfressi com a versió de pallasso de circ complet de Barnum i Bailey-ass d'un hobo que la història denomina 'The Vagabond', però que segons la narració és 'més conegut per ell mateix' (?!) Chauncey Throttlebottom III. '

Com The Vagabond / Chauncey, Pat es passeja per Middleton portant un tors còmode encoixinat sota un gran vestit de patchwork, amb un gegantesc somriure vermell pintat a la cara, fent caure paraules de cinc dòlars i demanant feina en llocs que passen a ser regentats per escorrents i cinquè columnistes. En el seu primer aspecte, el seu lloc de treball és una taverna a la vora del mar on els mafiosos atrauen policia al soterrani perquè puguin deixar-los caure a l'oceà i obligar-los a pujar per una escala amb 'escalons afilats', que els tallaran dits si intenten escapar. Chauncey, que els homes dolents ofereixen un lloc de treball tot i ser un pallasso literal, els supera i tot funciona bé.

Rockman, l'agent secret subterrani

Un altre personatge sorprenent (o almenys sorprenent) estrany de les pàgines de Còmic dels EUA és Rockman, l’agent secret de metro. Cal tenir en compte que, encara que realment viu sota terra, ell no és en cap cas un agent secret, però, ja se sap, hi ha una guerra i hem d’aconseguir que hi hagi contingut patriòtic d’alguna manera.

Creada per Basil Wolverton (però amb un grapat d’històries guionades per un escriptor novell amb el nom de ploma ”Stan Lee'), Rockman era el governant d'Abysmia, un regne subterrani sota els Estats Units que va ser fundat quan 'els nostres avantpassats, els primers habitants blancs d'aquest continent' (iikes) van buscar refugi de la glaciació. Amb els nazis amenaçant el món, Rockman va decidir ajudar els seus germans habitants de la superfície a lluitar contra el flagell de la tirania, que, gràcies a Lee, van implicar sobretot aventures que eren Flash Gordon en una cova en lloc d'espai. Va lluitar contra els saboteadors en la seva primera aparició, però per endavant EUA # 3, estava rescatant a una princesa d'una raça de minúsculs 'pixies' subterranis que semblen gnomes de jardí i que havien estat seduïts per l'atractiu del comunisme.

A diferència de la majoria dels personatges que escric avui, Rockman realment va fer una breu remuntada a les pàgines de Les dotze uns quants anys enrere. Malauradament, aquell llibre va decidir que Rockman havia de ser un miner de carbó que es va tornar delirant després de sobreviure a una cova, presumptament perquè la idea d’un monarca superheroi d’un regne monstre subterrani era massa ximple per al modern univers Marvel, que literalment va començar amb Quatre fantàstics # 1, un còmic sobre un monarca supervilla d'un regne monstre subterrani.

La Vídua Negra

Hi ha un últim personatge de la Edat d’Or del qual vull parlar, perquè en una llista d’idees fantàstiques del Segle d’Or que hauria de conèixer més gent, seria absolutament remissorable si no mencionés la Vídua Negra. No, no Natasha Romanova dels venjadors, l’altra. La primera heroia femenina disfressada, superpoderada, en còmics. Claire Voyant: un assassí que treballa directament per a Satanàs.

Com el seu nom indica, Claire era una psíquica que va assassinar indirectament Satanàs en una mena de maledicció Rube Goldberg. Una vegada que va morir, Satanàs la va transportar a l’Infern, on la va ressuscitar amb el poder de la màgia fosca i la va acusar personalment de tornar a la Terra i matar els malvats abans que es poguessin penedir perquè pogués reclamar les seves ànimes i la tortura. ells per sempre. Per què Satanàs, que pot llançar malediccions a algú i orquestrar cadenes de morts complicades per aconseguir el que vol, necessita un agent humà amb un vestit de superheroi per a fer la seva oferta mai no s’explica, però això difícilment importa. Aquest concepte governa més que literalment qualsevol altre heroi d'aventura que Marvel publicava el 1940.

Malauradament, Claire només va durar fins a 1943 i mai va obtenir una revifada un cop els superherois tornaven a estar de moda. Va resultar que tot el nostre superheroi de dama atractiva treballa per a Satanàs i assassina persones que estan fora de l’abast de la llei per enviar-les directament a l’Infern ”és exactament el tipus d’història a la qual es va dir que el Còmic Codi va fer servir el kibosh quan es va introduir als anys 50. Encara forma part canònicament de l’Univers Marvel, i em sembla que això la posa a uns dos dies de distància de la remuntada en un moment donat.

Estafar el súper bruixot

Per tots els comptes, inclosos els del seu fill, ho era Fletcher Hanks no és una bona persona. Si, però, podeu separar l'art de l'artista, la seva obra és fascinant, i probablement sigui el millor exemple de com eren els còmics quan la gent no tenia ni idea de quines han de ser les regles.

Va crear un grapat de personatges estranys, incloent-hi una heroïna d’aventura a la selva anomenada Fantomah i un llenyater de dos punys anomenat Red McClane, però Stardust the Super Wizard - 'el vast coneixement de la ciència interplanetària l'ha convertit en l'home més notable que ha viscut mai'. és amb molt la més notable. També hi ha una línia directa des de Superman directament fins a Stardust. Si Superman ens mostrava una persona que tenia poders molt més enllà dels homes mortals, cosa que li donava el poder de fer qualsevol cosa, llavors Stardust plantejava la següent pregunta una mica lògica. Si pots fer qualsevol cosa, per què us limitaríeu a coses que tinguessin sentit?

Així, les aventures de Stardust en el “rebombori de raquetes” generalment l’ocupaven de tractar-se amb escorcolls transformant-los en rates amb cap humà o congelant els cossos mentre els deixava conscient de cada segon que passés per contemplar els seus delictes per l’eternitat o només llançar-se al fred. a l'espai. L’exemple més desenfadat, però, és quan fa trontollar el cos d’un home fins que l’absorbeix el cap, i després llança el cap encara viu a l’espai, on és atrapat per un monstre sense cap el coll del qual en realitat és la boca, que posa el el cap al coll i després el digereix lentament al llarg dels anys. Quan la gent parla de Superman que és estrany als anys 50, això és el que recordo.

Stardust, juntament amb les altres creacions de Hanks, han experimentat un ressorgiment relatiu de la popularitat darrerament gràcies a un parell de llibres publicats per Paul Karasik que recullen la seva obra: Destruiré tots els planetes civilitzats i Morireu per la vostra pròpia creació dolenta, que al seu torn han estat recollits en un òmnibus de tapa dura amb el títol igualment impressionant Apagueu els nostres rajos de mort i mata-los a tots! Si realment aneu a llegir qualsevol cosa que he escrit avui, probablement siguin els mateixos.

Mare Hubbard

La influència més directa en els primers superherois va ser, per descomptat, de les revistes de celulosa i de ciència-ficció. Batman va ser un referent sobre l'Ombra, amb la seva primera aparició en una recreació beat-to-beat d'una història anomenada 'Partners of Peril', fins a Bob Kane amb algun art sospitosament similar. Superman definitivament va reunir les coses d'una manera nova, però es va inspirar almenys parcialment en Doc Savage i Philip Wylie Gladiador. Dins Scoop Còmics # 1, però, Bill Madden va buscar un material lleugerament diferent per a la seva nova creació: Mother Hubbard.

La Madre Hubbard de Madden era una cria envellida amb un logotip degotant de sang que 'comanda el poder de la bruixeria antiga per lluitar contra els mals de l'actualitat', i a diferència del seu homòleg de rima a la llar d'infants, el seu armari estava completament proveït de Madman's Blood i Bat's Claws. En la seva primera sortida, va agafar un espia nazi que va ser seleccionat per Hitler per la seva 'inhumanitat i crueltat', que va intentar treure alguns secrets d'un científic amenaçant de cremar el fill del científic amb una planxa en forma de esvàstica. La mare Hubbard el va paralitzar i va cremar a ell i als seus compatriotes a la mort en un 'infern rugint', perquè no està aquí per jugar.

Algunes qüestions són encara més estranyes alguns problemes després, on la mare Hubbard passa a lluitar contra ogres que mengen bebès (al tauler!) I esquinça els ulls, només per aconseguir que els ogres contractin un gnom per obtenir-los nous ulls, cosa que fa fent pries. els surten del cap dels nens amb una palanca mentre dormen. Es tracta completament de bananes de pel·lícules de terror, i és fantàstic.

El Rei Nen

He passat per un bon nombre de personatges aquí, i hi ha molts més per aquí que són tan estranys com aquests. Dit això, no vull perdre de vista el meu propòsit original aquí, que era aconseguir que tornessis a veure el malson i el somni. Tanmateix, si necessiteu una mica més d’incentiu per fer-ho, aquí teniu dues dades. Primer, cada número de Pista còmics és al domini públic, cosa que significa que és molt fàcil i és legal trobar-lo en línia. En segon lloc, no són els únics grans personatges d'aquest còmic. També hi ha el rei rei.

El noi és un rei que també és un nen. Això és pràcticament per a ell, a banda del fet que es vesteix com el príncep Valiant i es va inspirar per combatre el mal quan el seu país, 'Swisslakia', va ser invadit pels nazis. El que el fa realment gran, però, és que un cop deposat, es dirigeix ​​a una cova propera i ressuscita l'arma secreta de Siwsslakia, un gegant de pedra de 50 peus que obeeix tots els seus ordres i entra en acció per acabar amb el flagell de la tirania lluitant. El tiranosaure robot de 50 peus de Hitler.

Escolta, bé. Els còmics són realment força bons.

Cada setmana, l’escriptor de còmics Chris Sims respon a les ardents preguntes que teniu sobre el món del còmic i la cultura pop: què passa amb això? Si voleu fer una pregunta a Chris, envieu-la a @theisb a Twitter amb el hashtag #WhatsUpChris, o envieu-lo per correu electrònic a staff@looper.com amb la línia de l'assumpte 'Això passa'.